Lun. May 20th, 2024

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, pidió el lunes al Congreso que intervenga y bloquee una huelga ferroviaria antes de la fecha límite del próximo mes en medio de conversaciones contractuales estancadas, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que los legisladores aprobarán una legislación esta semana para hacer cumplir el acuerdo que los sindicatos acordaron en septiembre.

“Seamos claros: un cierre ferroviario devastaría nuestra economía”, dijo Biden en un comunicado. «Sin el transporte ferroviario, muchas industrias estadounidenses cerrarían».

En un comunicado, Pelosi dijo: «Somos reacios a eludir el proceso de ratificación estándar para el acuerdo tentativo, pero debemos actuar para evitar una huelga catastrófica de ferrocarriles nacionales, que paralizaría nuestra economía».

Pelosi dijo que la Cámara no cambiaría los términos del acuerdo de septiembre, lo que desafiaría al Senado a aprobar el proyecto de ley de la Cámara sin cambios.

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El acuerdo de septiembre que Biden y Pelosi están presionando es una ligera mejora con respecto a lo que recomendó la junta de árbitros este verano. El acuerdo de septiembre agregó tres días libres no remunerados al año para que los ingenieros y conductores asistan a citas médicas, siempre que las programen con al menos 30 días de anticipación. Los ferrocarriles también prometieron en septiembre no sancionar a los trabajadores hospitalizados y continuar las negociaciones con los sindicatos tras la aprobación del contrato para mejorar la programación regular de los días libres.

Cientos de grupos empresariales habían instado al Congreso y al presidente a intervenir en el estancamiento de las negociaciones contractuales y evitar una huelga.

Los sindicatos y los ferrocarriles han presionado al Congreso mientras continúan las negociaciones del contrato. Si el Congreso actúa, pondrá fin a las conversaciones entre los ferrocarriles y cuatro sindicatos ferroviarios que rechazaron los acuerdos que Biden ayudó a negociar antes de la fecha límite de la huelga inicial en septiembre. Otros ocho sindicatos han aprobado sus acuerdos de cinco años con los ferrocarriles y están en proceso de recuperar el salario de sus trabajadores por los aumentos del 24% retroactivos a 2020.

Si el Congreso hace lo que Biden sugiere e impone condiciones similares a las acordadas en septiembre, pondrá fin a los esfuerzos del sindicato para agregar licencias por enfermedad pagadas. Los cuatro sindicatos que rechazaron sus acuerdos presionaron para que los ferrocarriles agregaran este beneficio para ayudar a abordar las preocupaciones sobre la calidad de vida de los trabajadores, pero los ferrocarriles se negaron a considerarlo.

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Biden dijo que, como «orgulloso presidente pro laborista», se mostró reacio a anular las opiniones de las personas que votaron en contra del acuerdo. “Pero en este caso, donde el impacto económico de un cierre dañaría a millones de otros trabajadores y familias, creo que el Congreso necesita usar sus poderes para aprobar este acuerdo”.

Los comentarios de Biden y la declaración de Pelosi se produjeron después de que una coalición de más de 400 grupos empresariales enviara una carta a los líderes del Congreso el lunes instándolos a intervenir en las conversaciones estancadas debido a los temores sobre el impacto potencial de una huelga devastadora que podría obligar a muchas empresas a cerrar si no pueden obtener las entregas ferroviarias que necesitan. Los ferrocarriles de cercanías y Amtrak también se verían afectados por una huelga porque muchos de ellos usan vías que son propiedad de los ferrocarriles de carga.

Los grupos empresariales liderados por la Cámara de Comercio de EE. UU., la Asociación Nacional de Fabricantes y la Federación Nacional de Minoristas dijeron que incluso una huelga a corto plazo tendría un gran impacto y que el dolor económico comenzaría a sentirse incluso antes de la fecha límite de la huelga del 9 de diciembre. Dijeron que los ferrocarriles dejarían de transportar productos químicos peligrosos, fertilizantes y productos perecederos hasta con una semana de anticipación para evitar que estos productos se queden atascados en algún lugar de las vías.

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“Una posible huelga ferroviaria solo se suma a los obstáculos que enfrenta la economía estadounidense”, escribieron las empresas. “Un cierre ferroviario conduciría inmediatamente a una escasez de suministro y precios más altos. El cierre de Amtrak y los servicios ferroviarios de cercanías interrumpiría hasta 7 millones de viajeros por día. Muchas empresas verían sus ventas detenidas en medio de la crítica temporada de compras navideñas. »

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Un grupo similar de empresas envió otra carta a Biden el mes pasado instándolo a asumir un papel más activo en la resolución de la disputa contractual.

El lunes, el grupo comercial de la Asociación de Ferrocarriles Estadounidenses elogió la acción de Biden.

«Nadie se beneficia de un paro del trabajo ferroviario, ni nuestros clientes, ni los trabajadores ferroviarios, ni la economía estadounidense», dijo el presidente y director ejecutivo de AAR, Ian Jefferies. “Ha llegado el momento de que el Congreso apruebe una ley para implementar los acuerdos ya ratificados por ocho de los doce sindicatos”.

Los grupos empresariales que han presionado para que el Congreso resuelva esta disputa contractual elogiaron la decisión de Biden.

«El respaldo de la administración Biden a la intervención del Congreso confirma lo que los fabricantes de alimentos, bebidas, artículos para el hogar y cuidado personal de EE. UU. han estado diciendo: las operaciones ferroviarias de carga no pueden cerrarse y cerrarse, poner en peligro la disponibilidad y asequibilidad de las necesidades de los consumidores», dijo Tom Madrecki, vicepresidente de cadena de suministro para la Consumer Brands Association. “Las consecuencias para los consumidores en caso de huelga son demasiado graves, especialmente frente a los continuos desafíos e interrupciones de la cadena de suministro”.

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Clark Ballew, portavoz de la división Brotherhood of Maintenance of Way Employees, que representa a los trabajadores de mantenimiento de vías, dijo antes del anuncio de Biden que el sindicato “volaba a DC esta semana para reunirse con legisladores en el Capitolio de ambos partidos. Hemos estado pidiendo a nuestros miembros que se comuniquen con sus legisladores federales en la Cámara y el Senado durante varias semanas. »

Neil Bradley, de la Cámara de Comercio de EE. UU., dijo que Biden tenía razón al defender el acuerdo ya alcanzado. “El Congreso debe hacer lo que ha hecho 18 veces antes: intervenir contra una huelga ferroviaria a nivel nacional”, dijo Bradley en un comunicado, y llamó al Congreso a hacer cumplir el acuerdo alcanzado por los ferrocarrileros y los líderes sindicales como “la única manera de evitar un golpe demoledor».

Los ferrocarriles, que incluyen a Union Pacific, BNSF, Norfolk Southern, CSX y Kansas City Southern, querían que cualquier acuerdo siguiera de cerca las recomendaciones de una junta especial de árbitros nombrada por Biden este verano que pidió aumentos del 24 % y un bono de $5,000, pero no lo hizo. no resuelven las preocupaciones de los trabajadores sobre horarios exigentes que dificultan tomarse un día libre y otras condiciones de trabajo. Esto es lo que Biden le pide al Congreso que imponga.

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La periodista de Associated Press Colleen Long en Washington contribuyó a este despacho.

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