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Una falla en el oleoducto más grande a los Estados Unidos desde Canadá podría afectar los inventarios en un centro de almacenamiento clave de los EE. UU. y reducir los suministros de crudo a dos centros de refinación de petróleo, dijeron el viernes analistas y comerciantes.

El oleoducto Keystone de TC Energy transporta aproximadamente 600.000 barriles de crudo canadiense por día (bpd) a los Estados Unidos. Se cerró el miércoles por la noche después de que una brecha derramara más de 14.000 barriles de petróleo en un arroyo de Kansas, convirtiéndose en el mayor derrame de crudo en Estados Unidos en casi una década.

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Si bien TC Energy aún tiene que decir cuándo podría reiniciar la tubería, un derrame anterior de Keystone afectó las operaciones durante dos semanas.

«La pregunta principal sigue siendo la duración de la posible interrupción… cuanto mayor sea la duración, en última instancia, por supuesto, significa existencias potencialmente más estrictas en Cushing o mucho (crudo) en la costa del Golfo», dijo Michael Tran, director gerente de RBC Capital. mercados.

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La línea va directamente a la instalación de almacenamiento de Cushing, Oklahoma, que actualmente está llena en un tercio con casi 24 millones de barriles almacenados.

Si la línea se cierra durante más de una semana, podría reducir el inventario de Cushing en unos 2,5 millones de barriles, dijo la firma de análisis de datos Wood Mackenzie.


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Si la interrupción dura más de 10 días, podría empujar el almacenamiento de Cushing cerca del mínimo operativo de 20 millones de barriles, dijo AJ O’Donnell, director de investigación de oleoductos East Daley Capital.

Según las estimaciones de East Daley y Wood Mackenzie, otros oleoductos entre Canadá y Estados Unidos están al límite de su capacidad o cerca de ella.

“Está lejos de ser suficiente para transportar 600.000 barriles diarios. Simplemente no hay suficientes tuberías en este momento”, dijo O’Donnell.

Las refinerías en el medio oeste de EE. UU. podrían verse más afectadas dependiendo de cuándo se reinicie la línea.

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El derrame de Kansas tuvo lugar aguas abajo de un cruce clave en Steele City, Nebraska, donde Keystone se divide para dirigirse a Illinois. Esta sección de la línea podría reiniciarse, pero el otro segmento afectado por el derrame no regresará hasta que los reguladores aprueben un reinicio.

Por el contrario, las refinerías de la Costa del Golfo pueden aprovechar más fuentes de crudo, tanto de las instalaciones en alta mar de Luisiana como de países como Colombia, México y Ecuador.

Sin embargo, los volúmenes al Golfo desde Cushing ya han disminuido. Los volúmenes del oleoducto Marketlink de TC Energy, que conecta Cushing con Nederland, Texas, cayeron de unos 300.000 bpd a menos de 500.000 bpd, estima Wood Mackenzie, después de que se descubriera la fuga.

Eso podría dejar a las refinerías de la Costa del Golfo sin barriles canadienses pesados.


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Los precios físicos del petróleo crudo de EE. UU. fueron mixtos el jueves y O’Donnell de East Daley Capital dijo que espera que la volatilidad continúe mientras Keystone permanezca fuera de línea.

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Mientras tanto, un cierre prolongado de los oleoductos podría provocar un cuello de botella en el crudo canadiense en Alberta y precios más bajos, aunque la reacción del mercado el viernes fue moderada.

Western Canada Select (WCS), el grado pesado canadiense de referencia, para entrega en diciembre se negoció por última vez con un descuento de $ 27.70 por barril con respecto al crudo estadounidense de futuros de petróleo de referencia, según un corredor con sede en Calgary. El jueves, el WCS de diciembre se negoció tan bajo como $33,50 por debajo del crudo estadounidense, antes de establecerse alrededor de $28,45 de descuento.

“Estoy consternado por la magnitud del derrame y por la falta de respuesta de los precios del mercado”, dijo Paul Sankey, analista de la firma de investigación independiente Sankey Research.

(Reporte de Arathy Somasekhar en Houston, Laura Sanicola en Washington, Nia Williams en Calgary y Shariq Khan en Bengaluru; Editado por Marguerita Choy)

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